The Goree Girls: A história por trás da melhor banda de prisões da história do Texas


Na década de 1940, a Goree All Girl String Band era um dos grupos de Country e Western mais populares da América. A banda formada por oito mulheres foi inundada com cartas cheias de admiração de fãs e propostas de casamento. Juízes locais e empresários as adulavam. Em 1942, um soldado de Honolulu escreveu uma carta apenas para pedir que uma das mulheres cantasse "When Johnnie Comes Marching Home". As meninas Goree estavam no auge de suas carreiras. O único problema era que todas estavam presas na prisão em Huntsville, Texas.

A banda ganhou esse nome por ter sido formada na Unidade Goree da prisão de Huntsville, que era a única penitenciária feminina do Texas na época. As meninas, que estavam cumprindo pena por diversos crimes, inclusive assalto de gado, passaram seus dias na Goree State Farm trabalhando nos campos, cuidando do galinheiro ou costurando roupas e roupas de cama para todo o sistema prisional de Huntsville. As mulheres, que eram consideradas fora da lei, estavam sob constante ameaça da red heifer, um engenho bárbaro composto por uma tira de couro de dois pés anexada a uma alça de madeira. Mesmo para os padrões das prisão da época, era uma existência triste para as ex-donas de casa, garçonetes e secretárias até que uma enigmática detenta chamada Reable Childs elaborasse um plano.

Atrás das muralhas

A WBAP, uma estação de rádio de Fort Worth, transmitiu Thirty Minutes Behind the Walls, um programa semanal que mostrou as histórias e o talento dos prisioneiros de Huntsville. Childs viu uma oportunidade de atrair o governador do Texas, W. Lee, "Pappy" O'Daniel, que se havia financiado a banda The Swirl Doughboys, com base no Texas, quase uma década antes. O'Daniel viajou com os Doughboys, usando-os para divulgar seus negócios e empreendimentos políticos. (Se Pappy parece familiar, ele foi retratado por Charles Durning em "O Brother, Where Art Thou?" como o governador que defende os Soggy Bottom Boys.)

Vestidas com camisas Western de cetim ouro, chapéus Ten-gallon e calças de equitação, as Goree Girls tocaram alguns covers Western como "Way Out West in Texas" e "I Want to Be a Cowboy's Sweetheart".

Childs, que tocava banjo e steel guitar, era, sem dúvida, a estrela. Ela tinha beleza, talento, carisma e uma história do tamanho do Texas para rivalizar com um romance de Larry McMurtry. Ela foi enviada para Goree em 1936 depois de ter sido declarada culpada de conspirar para matar Marlie Childs, seu marido. Reable Childs pediu o divórcio de seu marido, mas Marlie Childs recusou. Uma noite, o amante de Reable, Terrence Bramlett, atirou em Marlie Childs através da janela da cozinha. Quando a polícia descobriu o caso de Reable, ela foi presa e, eventualmente, condenada a 25 anos de prisão.

Embora Reable sempre soubesse que ela era inocente, ela se adaptou a sua nova vida da melhor maneira possível. Childs era uma prisioneira modelo, assumindo cargos de liderança e escrevendo uma coluna para o jornal de Huntsville.

"Texas Jailhouse Music: A Prison Band History" de Caroline Cnagy apresenta um trecho de uma das colunas de Reable sobre seus companheiras presas em Behind the Walls.

"They're so unassuming in our midst that we pass them unconcernedly at least six days a week, but when we hear them on the air it’s different," escreveu Reable. "They are stars then, shining in our own little sky above our backyard, and we clasp hands on the back porch to dream little dreams that are made of stardust."


Cantando pela liberdade

As Goree Girls trabalharam incansavelmente, praticando entre turnos e depois de longos dias de trabalho. Elas seguiram uma agitada agenda de shows. De acordo com "Texas Jailhouse Music: A Prison Band History", as meninas de Goree tiveram tantos shows, que o conselho da prisão debatia se as mulheres estavam cumprindo o tempo de suas sentenças atrás das grades. A banda tocava em feiras e rodeios em todo o país. Em turnê, as Goree Girls tinham um gosto pela liberdade, andando de montanha-russa e comendo comida real. Mas as regalias da fama duraram pouco.

O tratamento especial foi um indulto para as mulheres. Mas o objetivo final sempre obter uma libertação antecipada e voltar para a vida fora do rígido sistema prisional. Eventualmente, as mulheres receberam o que desejavam. Reable Childs foi libertada em 1943 e quase toda a formação original da banda foi solta nos anos seguintes.

As Goree Girls foram reduzidas a uma nota de rodapé na história da música americana. Não há gravações conhecidas de sua música. Tudo o que resta de suas palavras e performances são as transcrições de Behind the Wall arquivadas pelo Departamento de Justiça Criminal do Texas. Mas a história das Goree Girls é um testemunho de como a música pode libertar você, mesmo que só por alguns instantes.


A última sobrevivente

As Goree Girls nunca se reuniram após saírem da prisão. Mozelle McDaniel Cash foi a última integrante da banda conhecida, ela morreu em maio de 2003 após sofrer um ataque cardíaco após se engasgar com um alimento. Ela passou os últimos anos da sua vida em um lar para idosos em Tyler, Texas e foi enterrada no Cemitério de Pines, ao sul de Tyler. O obituário de McDaniel refere-se a ela como "Mozelle Cash". Seu sobrinho afirmou que não queria ser listada como "Mozelle McDaniel Cash" em seu obituário porque "ela achou melhor que ninguém se lembrasse".

Filme

Em 2009, foi anunciado que a história das Goore Girls seria adaptada para o cinema e que a Jennifer Aniston interpretaria a protagonista do filme.  Na época, o Michael Sucsy, diretor e roteirista de Grey Gardens da HBO, era cotado para dirigir o filme e o mesmo deveria ter iniciado suas gravações em janeiro de 2010, o que nunca aconteceu.

A ideia do filme veio de um artigo publicado há seis anos na revista Texas Monthly, sob o título "O, Sister, Where Art Thou?" Escrito por Skip Hollandsworth, o artigo virou roteiro nas mãos de Margaret Nagle e John Lee Hancock reescreveu o projeto, que foi arquivado logo após ser anunciado.

Mas parece que a Jennifer Aniston não desistiu dessa história. Kristin Hahn, produtora e sócia da Jennifer na Echo Films, disse ao site Bustle que "levamos muitos anos e fomos rejeitadas muitas vezes, de muitas maneiras diferentes. E nós não nos importamos", diz ela. "A rejeição não significa nada para nós. Contar a história significa tudo para nós"

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