10 coisas que aprendemos com Long Strange Trip: The Story of the Grateful Dead


O documentário "Long Strange Trip: The Story of the Grateful Dead" foi lançado no dia 26 de maio e ainda não tive o prazer de assistir, estou esperando por legendas, mas já amo ele por causa das matérias que li, críticas, principalmente a intitulada "Epic Grateful Dead Doc 'Long Strange Trip': 10 Things We Learned", publicada em maio.

O Grateful Dead é uma das maiores bandas de todos os tempos, pode não ter vendido tantos álbuns como Beatles ou Rolling Stones, mas nenhuma banda na história construiu um movimento como eles, teve fãs tão alucinados e viveu histórias tão loucas. Traduzi o texto da Rolling Stone e ele conta dez fatos que poucos fãs da banda conheciam.

1. Jerry Garcia estava obcecado com Frankenstein

"Eu costumava desenhar o Frankenstein uma ou outra, sem parar, em posições diferentes", Garcia diz que está perto do início de Long Strange Trip, sua voz tocando uma montagem de seus esboços. Ele se lembra de ver "Abbott and Costello Meet Frankenstein" em 1948, um ano depois que seu pai se afogou. Imagens e clipes de filmes de Frankenstein se repetem em todo o documentário. A entrevista, gravada para um programa de televisão chamado "The Movie That Changed My Life", retorna no final do documentário. "Ele tocou alguma coisa, não sei o que, algo muito forte", diz Garcia. "Pode ter sido o fato de uma coisa morta trazida à vida. O monstro de Frankenstein é, afinal, um impulso para reanimar, ou para produzir a vida."

2. A influência do Earl Scruggs

"Minha mãe era uma musicista amadora, meu pai era um músico profissional, então cresci em uma casa musical", Garcia relata em outra entrevista. "Mas a primeira vez que eu decidi que era algo que eu queria fazer era quando eu ouvi...Earl Scruggs tocava banjo de cinco cordas. Eu me apaixonei pelo som e pensei: 'Isso é algo que eu tenho que ser capaz de fazer'". As imagens de filmes em cores de um Garcia jovem, mostrando sua disposição revelam que ele aprendeu rápido. "Bluegrass é uma música conversacional - os instrumentos conversam um com o outro", acrescenta Garcia, citando um credo que evoluiu para o que se tornaria o Grateful Dead.

3. O Grateful Dead alcançou o sucesso comercial indo para o Country

Os membros da Grateful Dead buscaram refúgio no campo, e sua música logo evoluiu para refletir o novo cenário: uma mudança vista em imagens raras de Jerry Garcia, Bob Weir e Phil Lesh trabalhando em harmonias vocais para "Candyman" enquanto tocavam guitarras acústicas. "Quando chegou a hora de fazer Workingman's Dead e American Beauty - esse é realmente um tipo de registro muito longo - falei com os caras: 'Por que não abordamos isso como se fosse, como, um registro Country e  Western?'", explica Garcia em uma entrevista. "Ou Country da Califórnia e Western, como Bakersfield. E por que não colocamos mais energia nos vocais e fazemos o som dos vocais tão bom quanto eles, e não ficamos pendurados no ambiente instrumental?"

4. Durante uma aparição na TV, o Dead drogou um elenco de figurantes com LSD

Confrontados em situações desconhecidas e potencialmente incomodáveis ​​à medida que sua fama começou a aumentar, os integrantes Grateful Dead não estavam acima empregando "LSD como autodefesa", como disse o gerente da turnê, Sam Cutler. Tal foi o caso quando, em 1969, a banda foi chamada para tocar no "Playboy After Dark", um programa de televisão apresentado por Hugh Hefner. "Todas as pessoas que estão na festa são figurantes, você sabe, eles são do elenco central, e eles estão sentados lá com óculos de cerveja de gengibre", Garcia relata em uma entrevista. "É apresentado como um apartamento, mas é um cenário de Hollywood, e há Hugh Hefner e todos esses melões. E a cafeteira foi doseada, e todo mudou de uma festa artificial para uma festa autêntica".

5. Keith e Donna Godchaux decidiram um dia juntar-se ao Grateful Dead - e fizeram

"Nós assistimos o Grateful Dead sempre que pudemos", explica Donna Godchaux, cujo marido, o pianista de clássico Keith Godchaux, se juntou à banda em 1971. "Cheguei em casa um dia e disse: 'Vamos ouvir os Grateful Dead'. E Keith disse: 'Eu não quero ouvir mais isso, eu quero tocar'...E eu disse: 'Ok, vamos entrar na banda'". Donna, que se juntou à banda como vocalista em 1972, aproximou-se de Garcia após um show e anunciou: "Keith é o seu próximo tecladista". Logo depois, ele estava tocando na banda.

6. O imponente sistema de PA "Wall of Sound" foi projetado por um pioneiro do LSD

Owsley "Bear" Stanley, um lendário engenheiro de som e químico cuja marca especial de ácido alimentou a banda, assim como Ken Kesey e seus Merry Pranksters, tornou-se o homem do som oficial (e financiador não oficial) do grupo a partir de 1965. Pediu em 1974 para produzir um sistema de som suficientemente poderoso para os espaços cada vez maiores que a banda estava tocando, Stanley e seus associados projetaram um equipamento alto que apresentava mais de 500 alto-falantes, além de microfones paralelos com cancelamento de ruído, oferecendo som claro por um quarto de milha. "Wall of Sound... Adorei essa coisa", disse Lesh, rindo. "Foi o melhor PA. Foi o melhor som possível. E também foi o maior - foi absolutamente apocalíptico". Ele deveria saber; A pilha de baixo sozinha tinha 32 pés de altura. "Foi como a voz de Deus", acrescenta.

7. Duas facções, divididas de acordo com a droga escolhida, entraram em confronto

Visto na época como um adeus de um hiato planejado, os shows do Dead em outubro de 1974 na Winterland Arena de São Francisco foram filmados para a posteridade como "The Grateful Dead Movie". Mas, nos bastidores, nem tudo era harmonioso entre os membros da banda: os membros adeptos de ácidos entraram em confronto com os entusiastas da cocaína. 

8. Deadheads se dividem em várias tribos diferentes

Os fãs intransigentes que seguiram a banda de cidade em cidade não eram uma população uniforme. "O layout físico de um show do Grateful Dead era como uma mandala com diferentes regiões", lembra Steve Silberman, um jornalista científico e Deadhead de longa data. Denizens da "Phil Zone", relata, posicionou-se para saborear as emanações dos graves de Lesh, enquanto na "Deaf Zone", os fãs com deficiência auditiva absorveram vibrações musicais através de balões inflados enquanto os tradutores traduziam as canções. "Havia uma equipe inteira de Wharf Rats, que eram pessoas seguindo o caminho de 12 passos que tinham reuniões durante intervalos definidos", disse Silberman. "Spinners ficavam no corredor, tendo literalmente experiências religiosas, porque eles achavam que Garcia era um profeta."

9. A banda foi prejudicada pelo enormidade de seu próprio sucesso

"O sucesso estragou o Grateful Dead?" Um repórter invisível pergunta a Garcia em um clipe comercial da banda, quando o álbum "In the Dark" e o hit "Touch of Grey" atingiu as paradas. Garcia não hesita: "Sim". A popularidade imprevista provocou um movimento de arenas para estádios, onde os recém-chegados caiam entre os Deadheads inofensivos. "Tocar nos estádios era semelhante a tocar no estúdio", lembra Kreutzman. "Havia 60 mil pessoas lá, mas basicamente você não tinha nenhum contato com essas pessoas - elas estavam a centenas de metros de distância de você". E mesmo assim, a banda não conseguiu satisfazer a demanda, uma situação que levou os membros a gravar anúncios implorando para os fãs sem ingressos para não se afastarem dos concertos. "Jerry simplesmente não conseguiu fazer um desses", diz o publicitário e historiador Dennis McNally.

10. Garcia considerou sair da banda permanentemente nos anos 90

Em 1993, Garcia se reuniu com Barbara Meier, a ex-namorada que décadas antes lhe deu seu primeiro violão, e foi com ela para o Havaí, levou-a para mergulhar e pediu ela em casamento. "Eu acho que ele sofreu por muito tempo com o peso e a responsabilidade desse gigante", diz Meier, relatando uma conversa na qual Garcia deu um jeito de sair do centro das atenções. "Eu disse: 'Por que você não?'", Meier lembra. Ela conta sua resposta: "Você sabe quantas pessoas dependem deste show que vai pela estrada?Eu entendi naquele momento que era uma máquina até então. Não era apenas um monte de gente se juntando e fazendo música. Esta enorme comunidade exigia que ele fosse o Jerry Garcia do Grateful Dead". Pouco tempo depois, agarrado de novo no vício, Garcia novamente descartou Meier de sua vida. Ela nunca mais o viu.

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