50 Greatest Country Albums of 2015


Nos últimos anos temos assistido o "renascimento" (para a grande mídia, não para os fãs fiéis) do Country tradicional, uma geração de novos músicos tem mudado o cenário e atraído a atenção de um público maior e da grande mídia nos EUA. Esse é um fato que pode ser comprovado com números da Billboard Country Albums.

Em 52 semanas, dez foram lideradas por músicos que podemos chamar de tradicionais, Aaron Watson, Willie Nelson & Merle Haggard, Reba McEntire, Kacey Musgraves, Jason Isbell, Alan Jackson, Don Henley e Chris Stapleton, que liderou por três semanas. Em 2014, foram apenas 3 semanas.

O cenário está mudando aos poucos, o tradicional está voltando a chamar atenção e as novas tecnologias tem ajudado demais. Hoje não é necessário gastar demais com marketing, não é necessário ter uma grande gravadora por trás, é possível alcançar um número expressivo de pessoas com pouco investimento.

Esse foi um ano maravilhoso para a Country Music e espero que curtam minha lista.

E não se esqueçam de seguir a playlist no Spotify, lá inclui as melhores músicas que escutei em 2015.

50 - Justin Townes Earle - Absent Fathers    
49 - The Mavericks - Mono  
48 - Urban Pioneers - Vehicle in Transit    
47 - Whitney Rose - Heartbreaker of the Year    
46 - Daniel Miller - East Tennessee    
45 - Richie Furay - Hand In Hand    
44 - Daniel Meade - Keep Right Away    
43 - The Damn Quails - Out of The Birdcage    
42 - Dale Watson - Call Me Insane    
41 - Steep Canyon Rangers – Radio    
40 - Woody Pines - Woody Pines    
39 - Lucero - All a Man Should Do    
38 - Willie Nelson & Merle Haggard - Django and Jimmie    
37 - The Honeycutters - Me Oh My    
36 - Cody Canada and the Departed – HippieLovePunk    
35 - Emmylou Harris & Rodney Crowell - The Travelling Kind    
34 - Daniel Romano - If I’ve Only One Time Askin'    
33 - Sarah Gayle Meech - Tennessee Love Song    
32 - Roo Arcus - Cowboys & Sunsets   
31 - Alan Jackson - Angels and Alcohol    
30 - Eric Strickland - Revelate    
29 - A Thousand Horses – Southernality    
28 - The Lone Bellow - Then Came The Morning
27 - Will Hoge - Small Town Dreams    
26 - Jake Worthington - Jake Worthington    
25 - Whitey Morgan and the 78's - Sonic Ranch    
24 - Mipso - Old Time Reverie    
23 - Jamie Lin Wilson - Holidays & Wedding Rings    
22 - The White Buffalo - Love and the Death of Damnation    
21 - Hellbound Glory - The Black Mass    
20 - Don Henley - Cass County    
19 - American Aquarium – Wolves    
18 - Daryle Singletary - There's Still a Little Country Left    
17 - Pokey LaFarge - Something In The Water    
16 - Folk Soul Revival - Out of the Box    
15 - Kevin Deal - Nothing Left to Prove    
14 - Jason Isbell - Something More Than Free    
13 - Ryan Bingham - Fear and Saturday Night    
12 - Supersuckers – Holdin’ the Bag    
11 - Dwight Yoakam - Second Hand Heart    
10 - Rhiannon Giddens - Tomorrow Is My Turn


Eu sempre gostei da banda que a Rhiannon Giddens é vocalista, a Carolina Chocolate Drops, mas a banda em diversos momentos me decepcionou, principalmente quando coloca nas músicas ritmos nem um pouco tradicionais. Desde que escutei o último álbum, decidi me afastar da banda. Mas felizmente ela lançou um novo trabalho solo, um álbum que fez dela maior que sua banda.

Ela finalmente conseguiu mostrar seu talento para um público maior, mostrando para todos que ela tem muito potencial e uma das mais belas vozes da atualidade. "Tomorrow Is My Turn" é totalmente roots, inclui ele na lista de Country, mas poderia colocar na de Blues e não estaria cometendo um pecado por isso.

9 - Lindi Ortega - Faded Gloryville


Eu tenho que admitir, "Faded Gloryville" não está nem perto de se igualar ao "Tin Star" de 2013, aquele álbum é algo que até hoje não consigo explicar, mas isso não faz desse novo álbum da Lindi Ortega ruim, pelo contrário. Eu sempre gostei das composições dela, profundas e sinceras, da forma como ela canta, da melancolia da voz dela, desse clima mais dark, tudo isso está nesse álbum.

É difícil encontrar uma discografia perfeita, sempre existe um ponto de discordância, um álbum que não agrada. A Lindi lançou seu quarto álbum e até aqui, ela é uma das discografias que considero perfeitas. "Faded Gloryville" pode não ter sido aclamado pela critica como seu antecessor, mas ele é mais uma joia no baú de tesouros dessa nova geração da Country Music.

8 - Mike and the Moonpies - Mockingbird  


Até o momento, todos os álbuns que citei foram lançados por músicos que eu acompanho, mas agora apresento-lhes a minha maior descoberta de 2015, diretamente de Austin, Texas, Mike and the Moonpies. Eu salvei esse álbum no Spotify sem nenhuma expectativa, mas quando escutei a pimeira faixa, "Smoke ‘Em If You Got 'Em", sabia que iria escutar algo que realmente valia a pena prestar atenção.

Quando perdemos o preconceito de escutar novas bandas, descobrimos que a Country Music não está morta ou quase morrendo, pelo contrário, ela continua viva demais no interior dos EUA e o Mike and the Moonpies é uma prova disso. Existe uma luz no fim do túnel para nós apaixonados pela verdadeira Country Music.

7 - The Turnpike Troubadours - The Turnpike Troubadours


Os cinco segundo iniciais de "Down Here", primeiro single do álbum, me fez ter certeza de que esse seria um dos grandes álbuns de 2015. Dona de uma discografia impecável, a Turnpike Troubadours vem crescendo dia a dia, seja musicalmente ou em popularidade, é uma das principais bandas Country da atualidade e motivos para isso não faltam.

A banda ficou três anos sem lançar algo inédito e essa demora foi boa, a banda evoluiu demais, mas algo não mudou: a Turnpike continua a mesma, tradicional ao extremo, sem coisas modernas. Essa é a banda que eu sempre indico quando as pessoas me pedem indicações, não tem, na atualidade, uma banda que consiga bater de frente com esses caras de Oklahoma.

6 - Kacey Musgraves - Pageant Material


O segundo álbum é sempre um problema na vida de um músico, ainda mais quando o seu primeiro foi aclamado pela crítica e fãs, pior ainda quando você é considerado uma das esperanças de um estilo musical a muito tempo considerado underground e nada lucrativo. A Kacey Musgraves conseguiu lidar muito bem com isso em "Pageant Material".

Ela se superou como compositora nesse álbum, ela ataca a indústria musical de uma forma muito sutil e que impacta muito mais do que aqueles artistas que criticam muito abertamente. A faixa título mostra o que ela decidiu seguir, "Eu não sou material para concursos de beleza", "Não sou exatamente a miss simpatia", "Eu prefiro perder pelo que sou do que ganhar pelo que não sou", resumindo, escolheu ser ela mesma, natural e não aceitou as pressões da indústria musical que clama por uma nova Taylor Swift ou Carrie Underwood.

O refrão de "Dime Store Cowgirl" define o que é a Kacey Musgraves: "Eu sou só uma caipira de loja barata / E isso que sempre serei / Você pode me tirar do interior / Mas você não pode tirar o interior de mim, não / Porque eu ainda sou a garota de Golden / Eu tive que ir embora para que eu pudesse crescer / Mas não importa onde eu vá / Eu ainda vou ligar para minha cidade natal". Eu sou apaixonado por essa cantora!

5 - Dallas Moore - Dark Horse Rider


Eu tive o prazer de acompanhar a evolução do Dallas Moore nesses últimos 5 anos, vi ele sair do Southern Rock para o Outlaw Country, uma mudança tímida no inicio, mas que agora em "Dark Horse Rider" alcançou seu auge.

E o que dizer da faixa de encerramento "Dark Horse Rider"? "Eu sou um cavaleiro escuro / Eu sou o seu pecado favorito / Eu só vou levar você se você me deixar entrar / Eu sou seu karma instantâneo / Eu sou seu passeio selvagem / Eu sou um cavaleiro superior / Escuro / Eu não sou um cara mau." Eu colocaria essa música em qualquer trilha sonora, ela é perfeita!


4 - Asleep at the Wheel, 'Still the King: Celebrating the Music of Bob Wills and His Texas Playboys


Nunca, repito, nunca escutei uma homenagem tão perfeita como essa, o grande Bob Wills deve estar feliz, seja lá onde ele estiver. A Asleep at the Wheel já havia lançado um tributo ao Bob Wills em 1993, mas não se compara a esse de 2015. Um time de convidados de peso foi escolhido, Avett Brothers, Merle Haggard, Old Crow Medicine Show, Pokey LaFarge, Del McCoury Band, Time Jumpers, George Strait, Brad Paisley e muitos outros.

O álbum é um tributo e uma bela forma de apresentar a música do Bob Wills para uma geração que não o conhecia ou não tinha interesse em conhecer sua obra.

3 - Chris Stapleton - Traveller


O crítico que falar que sabia que esse álbum seria um sucesso estará sendo falso, todos estavam com um pé atrás com relação ao ao primeiro álbum do Chris Stapleton. O Chris é um dos principais compositores da atualidade, não só da Country Music, e escreveu diversos hits para o George Strait, Josh Turner, Darius Rucker e Keny Chesney, além de ter ganhado notoriedade com sua antiga banda The SteelDrivers. 

A dúvida dos fãs era saber qual direção ele iria escolher, o tradicional ou o Pop? Ele escolheu um meio termo, criou composições que agradam os fãs das duas vertentes e se tornou uma unanimidade em 2015, principalmente após sua esmagadora apresentação no CMA Awards, onde ganhou o prêmio de melhor álbum do ano.

2 - Aaron Watson - The Underdog


O Texas guarda muitas preciosidades, muitos músicos que são astros lá e desconhecidos para o resto dos EUA, um grande exemplo é o Aaron Watson, músico com mais de 15 anos de carreira e que alcançou seu auge criativo em "The Underdog". Ao contrário do álbum anterior, "The Underdog" traz influências de diversas vertentes da Country Music, inclusive da vertente Pop atual, o que me afastou dele no início, mas relevei isso ao longo do ano. O número de pontos positivos é muito superior aos negativos.

1 - Randy Rogers & Wade Bowen - Hold My Beer, Vol.1


Eu não me lembro de ter criado alguma expectativa por esse álbum, muito menos vi ele aparecendo nas listas de mais esperados do ano. Quando soube do álbum, tive a certeza que seria bom, juntar dois dos compositores/vocalistas texanos mais populares da atualidade, Randy Rogers e Wade Bowen, foi a melhor das escolhas.

Eu sou um grande de fã do trabalho desses dois, mas "Hold My Beer, Vol.1" supera qualquer coisa já lançada por eles e o mais tradicional, fugindo do característico Country texano que tornou os dois famosos. Esse é um dos álbuns que irei levar para o resto da minha vida.
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