Merle Haggard - Biografia


Mais uma vez invoco o grande Stephen Thomas Erlewine para resumir o que é Merle Haggard:

Como intérprete e compositor, Merle Haggard foi o artista Country mais importante a surgir na década de 1960, e ele se tornou uma das principais figuras da cena Country em Bakersfield nos anos 60. Enquanto sua música permaneceu Country hardcore, ele empurrou as fronteiras da música para muito longe. Tal como o seu ídolo, Bob Wills, sua música era um caldeirão que atraiu todas as formas de música tradicional americana - country, jazz, blues e folk - e no processo, desenvolveu um estilo distinto de sua autoria. Como um artista, cantor e músico, ele era um dos melhores, influenciando inúmeros outros artistas. Não por coincidência, ele era o melhor cantor/compositor de música Country desde Hank Williams, escrevendo um corpo de canções que se tornaram clássicos. Ao longo de sua carreira, Haggard foi um campeão do homem que trabalha, em grande parte devido à sua história embaralhada.

Merle Haggard - Biografia

Merle Haggard nasceu em Bakersfield, Califórnia, em 1937. Seus pais, James Francis e Flossie Mae Haggard, se mudaram de Oklahoma para a Califórnia durante a Grande Depressão. Naquela época, grande parte da população de Bakersfield consistia de trabalhadores migrantes de Oklahoma e estados vizinhos. Haggard passou a infância em Oildale, um subúrbio miserável de Bakersfield, lar de muitos trabalhadores do campo petrolífero Kern River. Sua avó materna, Zonda Lyons Harp (1881-1971), é o assunto do seu hit de 1972 "Grandma Harp".

O pai de Merle Haggard morreu quando ele tinha nove anos. Como um adolescente, ele se apaixonou por música country, especialmente Bob Wills, Lefty Frizzell e Hank Williams. Quando ele tinha 12 anos, Haggard ganhou a sua primeira guitarra de seu irmão mais velho. Merle aprendeu sozinho a tocar ouvindo registros que foram espalhados pela casa.

Ele logo começou a cometer pequenos delitos e começou a faltar nas aulas. Devido a furtos em 1950 (13 anos), Merle foi enviado para um centro de detenção juvenil. Em 1951, aos 14 anos, Haggard fugiu para o Texas com um amigo, mas retornou no mesmo ano e foi preso por vadiagem e furto. Mais uma vez escapou do centro de detenção juvenil, ele foi para Modesto, Califórnia. Trabalhou em diversos lugares e começou a se apresentar em um bar. Uma vez que ele foi encontrado novamente, ele foi enviado para a Preston School of Industry, uma instalação de alta segurança. Ele foi solto cinco meses mais tarde, mas foi enviado de volta depois de bater um garoto local durante uma tentativa de roubo. 

Depois de sair do Preston School of Industry, pela segunda vez, Haggard teve seu primeiro grande evento em sua carreira musical. Ele foi com Teague para ver Lefty Frizzell em um concerto em Bakersfield. Antes do show, ele foi ao camarim com vários amigos e cantou algumas músicas para Frizzell. Lefty ficou tão impressionado que se recusou a ir no palco até que Haggard tivesse permissão para cantar uma canção. Merle saiu e cantou algumas músicas para uma resposta entusiasmada do público. Dai em diante Merle passou a se dedicar a sua carreira musical.

Depois que ele ganhou uma reputação local, problemas financeiros, mais uma vez, atrapalharam Haggard. Ele foi preso por tentar roubar uma taberna em Bakersfield em 1957 e foi enviado para a prisão estadual de San Quentin por três anos.

Durante um período de confinamento solitário, ele encontrou um matemático alcoólatra e recluso condenado à morte, Drunk Adam. Haggard teve a oportunidade de escapar com um companheiro (apelidado de "Rabbit"), mas não aceitou. O preso escapou com sucesso, apenas para atirar em um policial e voltar para San Quentin para execução. A situação de Drunk Adam e Rabbit inspiraram Haggard a mudar a sua vida. Haggard logo ganhou um diploma equivalente ao escolar, manteve um emprego fixo na fábrica têxtil da prisão e tocou na banda do presídio. Após a sua libertação em 1960, Haggard disse que demorou cerca de quatro meses para se acostumar fora da penitenciária.

O Sucesso

Após a sua libertação, Haggard começou a cavar valas e fazer fiação de casas para seu irmão. Logo ele estava se apresentando novamente, e mais tarde começou a gravar com a Tally Records. O som Bakersfield estava se desenvolvendo na área como uma reação contra o excesso de honky tonk produzido em Nashville. A primeira música de Haggard foi "Skid Row". Em 1962, Haggard se apresentou no programa do Wynn Stewart em Las Vegas e ouviu Wynn cantar "Sing a Sad Song", que se tornou um single de Merle Haggard, lançado em 1964. No ano seguinte, ele teve seu primeiro registro no Top 10 nacional com "(My Friends Are Gonna Be) Strangers", escrito por Liz Anderson (mãe do cantor country Lynn Anderson) e dai para frente, sua carreira seria um sucesso. Em 1966, Haggard teve seu primeiro single Top 1, "The Fugitive", também escrito por Liz Anderson, que Haggard reconhece em sua autobiografia ser o seu número mais popular.

Em 1968, Haggard participou do LP tributo "Same Train, Different Time: A Tribute to Jimmie Rodgers", que foi aclamado. "Okie from Muskogee", de 1969 é uma aparente declaração política, foi escrito como um retrato bem-humorado de personagem abjeto. Haggard chamou a canção de uma "documentação da ignorante época que viveu nos Estados Unidos".

Independentemente de como exatamente eles foram destinados, "Okie From Muskogee", "The Fightin' Side of Me" e "I Wonder If They Think of Me" foram saudados como hinos da chamada "Silent majority" e pressagia uma tendência em canções patrióticas que iriam reaparecer anos mais tarde, com Charlie Daniels​​, Lee Greenwood e outros. 

Em 1969, o Grateful Dead começou a tocar a música de "Mama Tried", que apareceu em seu álbum homônimo ao vivo de 1971. A canção se tornou comum em seu repertório até o final da banda em 1995. O Grateful Dead também tocou "Sing Me Back Home" várias vezes entre 1971 e 1973. Artistas como Flying Burrito Brothers, Joan Baez e The Everly Brothers, também gravaram e tocavam músicas do Merle Haggard.

Na terça-feira, 14 de março de 1972, logo após "Carolyn" se tornar outro single Top 1, o então governador da Califórnia, Ronald Reagan concedeu a Haggard um perdão completo de seus crimes passados​​.

Durante o início e meados de 1970, a dominação de Haggard nos charts continuou com canções como "Someday We'll Look Back", "Carolyn", "Grandma Harp", "Always Wanting You" e "The Roots of My Raising". Ele também escreveu e cantou a música tema da série de televisão Movin 'On, que em 1975 lhe deu outro single Top 1. O hino de "If We Make It Através de Dezembro" cristalizou as preocupações de um pai desempregado no momento em que grande parte os EUA estavam sentindo os efeitos de uma recessão particularmente difícil. Em seu review a Billboard disse: "Outra mudança de ritmo feita por Haggard, que mantém surpreendente com seus vários estilos, e faz tão bem com todos. Ele é um artista completo". Haggard apareceu na capa da Time em 06 de maio de 1974.





Em 1981, Haggard publicou uma autobiografia, Sing Me Back Home. Nesse mesmo ano, ele, alternadamente, falou e cantou a balada "The Man In the Mask", escrita por Dean Pitchford. Esta foi a narração tema do filme A Lenda do Zorro, que foi um fracasso de bilheteria.

Outra grande estrela da música Country, Willie Nelson, acreditava que o filme Tender Mercies (1983), sobre a vida do cantor fictício Mac Sledge, foi baseado na vida de Merle Haggard. O ator Robert Duvall e outros cineastas negam e afirmam que o personagem não foi baseado em ninguém em particular. Duvall, no entanto, disse ser um grande fã de Haggard.

"Mama Tried" foi destaque no filme "Radio" de 2003 com Cuba Gooding Jr. e Ed Harris, bem como em "The Strangers", com Liv Tyler. Além disso, sua canção "Swingin' Doors" pode ser ouvida no filme "Crash" de 2004.

Seu trabalho mais recente foi "Working in Tennessee", lançado em 2011.

Influências e homenagens

O modo que Haggard toca guitarra e canta influenciou diversos músicos. Merle Haggard declarou ter uma certa antipatia por música country moderna, mas ainda assim ele elogiou George Strait, Toby Keith e Alan Jackson.

Nick Gravenites, da Big Brother and the Holding Company, fez um tributo a Haggard em 1970 com a música "I'll Change Your Flat Tire, Merle", que foi regravada pelo Pure Prairie League e Grateful Dead.

As Dixie Chicks homenagearam Haggard com a faixa "Long Time Gone". Collin Raye com a canção "Kind Of My Girl". Jackson and Strait com "Murder On Music Row". Brooks & Dunn com "Just Another Neon Night" e "Rock My World (little country girl)".

Shooter Jennings mencionou Haggard nas faixas "Put the "O" Back in Country" e em "Concrete Cowboys". Hank Williams III mencionou Haggard na faixa "Country Heroes". Steve Goodman mencionou ele, com humor, mas respeitosamente, na canção "You Never Even Called Me By My Name"

O Lynyrd Skynyrd fez uma menção a Haggard na canção "Railroad Song", lançada em 1975 no álbum "Nuthin' Fancy". Gene Odom, que Merle Haggard era o cantor favorito de Ronnie Van Zant.

Saúde

Haggard disse que começou a fumar maconha quando tinha 41 anos. Ele admitiu que em 1983 ele comprou "US$ 2.000 de cocaína" e festejou durante cinco dias, foi quando ele diz que finalmente percebeu sua condição e largou a droga para seu próprio bem.

Haggard foi submetido a angioplastia, em 1995, para desbloquear algumas artérias entupidas. Em 9 de novembro de 2008, foi anunciado que Haggard havia sido diagnosticado com câncer de pulmão do tipo não-pequenas células (NSCLC) em maio daquele ano e foi submetida à cirurgia em 03 de novembro, durante o qual parte de seu pulmão foi removido. Haggard voltou para casa em 8 de novembro. 

Menos de dois meses depois de sua cirurgia de câncer, Haggard fez dois shows em 2 e 3 de janeiro de 2009, em Bakersfield no Buck Owens' Crystal Palace, continua em turnê e gravando.

Legado

Em seus quase 50 anos de carreira, Merle Haggard lançou 76 álbuns de estúdio, 48 compilações e 96 singles, sendo que 38 alcançaram o Top 1 nos EUA e 24 no Canadá.

Merle Haggard ganhou 13 prêmios pela Academy of Country Music, 5 prêmios pela Country Music Association e 3 Grammy Awards.

Merle Haggard entrou para o Country Music Hall of Fame and Museum em 1994, Oklahoma Music Hall of Fame e Nashville Songwriters Hall of Fame em 1997.

Em 19 de dezembro de 2006, o Kern County Board of Supervisors aprovou uma resolução para renomear uma parte da 7th Standard Road em Oildale para Merle Haggard Drive.

Merle Haggard aceitou o prestigiado prêmio pelo conjunto da obra e "extraordinária contribuição à cultura americana" do John F. Kennedy Center for the Performing Arts em 4 de dezembro de 2010. Em uma apresentação de gala em 05 de dezembro de 2010 em Washington, DC, foi homenageado com apresentações musicais de Kris Kristofferson, Willie Nelson, Sheryl Crow, Vince Gill, Jamey Johnson, Kid Rock, Miranda Lambert e Brad Paisley. Este tributo foi apresentado no 28 de dezembro de 2010 pela CBS no Kennedy Center Honors.

Saiba mais sobre a banda:


Traduzido da Wikipedia, AllMusic e Site Oficial.
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