Johnny Cash - Biografia



Johnny Cash nasceu em Kingsland, Arkansas, uma pequena cidade com apenas 447 habitantes. Ele é o quarto de sete filhos de Ray Cash e Carrie Rivers Cloveree. Cash foi chamado de J.R. Cash porque seus pais não conseguiam pensar em um nome, mas ele foi John. R. por toda a sua infância. Quando foi para o exército passou a ser chamado Johnny. Em 1955, quando assinou com a Sun Records, ele escolheu Johnny Cash como seu nome artístico.

Os irmãos de Cash eram, em ordem: Roy, Margaret Louise, Jack, J. R., Reba, Joanne e Tommy. Tommy Cash também se tornou um cantor Country de certa relevância.

Cash e June
Em março de 1935, quando Cash tinha três anos, a família se estabeleceu em Dyess, Arkansas. J.R. começou a trabalhar nos campos de algodão aos cinco anos de idade, cantando junto com sua família ao mesmo tempo, enquanto trabalhava. A fazenda da família foi inundada em pelo menos duas ocasiões, que mais tarde o inspirou a escrever a canção "Five Feet High and Rising". Os problemas econômicos e pessoais de sua família durante a Grande Depressão inspirou muitas de suas canções, especialmente aquelas sobre outras pessoas que enfrentaram dificuldades semelhantes.

Cash foi muito próximo de seu irmão mais velho, Jack. Em maio de 1944, Jack quase foi cortado ao meio na fábrica onde trabalhava. Ele sofreu por mais de uma semana antes de morrer em 20 de maio de 1944, aos 15 anos. Cash falava freqüentemente da culpa horrível que sentia por este incidente. De acordo com a "Cash: The Autobiography", seu pai estava ausente naquela manhã, mas ele e sua mãe, e Jack, todos tiveram premonições ou uma sensação de mau agouro sobre esse dia, fazendo com que sua mãe pedisse a Jack para faltar ao trabalho e ir pescar com o seu irmão. Jack insistiu em trabalhar, pois a família precisava de dinheiro. Em seu leito de morte, Jack disse que teve visões do céu e dos anjos. Décadas mais tarde, o Cash falou ansioso para encontrar seu irmão no céu.

As memórias de infância de Cash foram dominadoa pela música gospel e a rádio. Ensinado por sua mãe e um amigo de infância, Cash começou a tocar guitarra e a escrever canções. Na escola, ele cantou em uma estação de rádio local. Décadas depois, ele lançou um álbum de músicas evangélicas tradicionais, chamado "My Mother's Hymn Book". Ele também foi significativamente influenciado pela música tradicional irlandesa que ouvia semanalmente pela voz de Dennis Day no programa de rádio Jack Benny.

Cash se alistou na Força Aérea dos Estados Unidos em 7 de julho de 1950. Após o treinamento básico na Lackland Air Force Base e a formação técnica na Brooks Air Force Base, ambas em San Antonio, Texas, Cash foi para uma unidade da U.S. Air Force Security Service, designado como um operador de interceptação de Código Morse para as transmissões do Exército soviético em Landsberg, na Alemanha, onde criou sua primeira banda chamada The Barbarians Landsberg. Ele foi o primeiro operador de rádio  a escutar sobre a morte de Joseph Stalin. Depois que ele foi dispensado como um sargento em 3 de julho de 1954, ele voltou para o Texas. Em 7 de agosto de 1954, um mês após sua demissão, ele se casou com sua primeira esposa, Vivian Liberto, em San Antonio. 

Início da carreira

Em 1954, Cash e Vivian mudaram-se para Memphis, Tennessee, onde vendiam ferramentas e estudavam para serem locutores de rádio. A noite ele tocava com o guitarrista Luther Perkins e o baixista Marshall Grant. Perkins e Grant eram conhecidos como o Tennessee Two. Cash trabalhou até ter a coragem de visitar o estúdio da Sun Records, na esperança de obter um contrato de gravação. Depois de uma audição para Sam Phillips, cantando em sua maioria músicas gospel, Phillips disse que ele não faz música gospel a muito tempo. Dizem que Phillips disse para Cash "volte para casa e peque, e depois volte com uma música que eu possa vender", embora em uma entrevista de 2002 Cash negou que Phillips fez tais comentários. Cash finalmente conquistou o produtor com novas músicas em seu estilo rockabilly. Em 1955, Cash fez suas primeiras gravações da Sun, "Hey Porter" e "Cry Cry! Cry!", Que foram liberadas no final de junho e fizeram razoável sucesso.

Cash (de pé à direita) com Jerry Lee Lewis, Carl Perkins e Elvis
Em 4 de dezembro de 1956, Elvis Presley foi fazer uma visita a Sam Phillips no estúdio Sun, enquanto Carl Perkins estava no estúdio gravando novas faixas, com Jerry Lee Lewis apoiando no piano. Cash também estava no estúdio e os quatro começaram uma jam session de improviso. Phillips deixou as fitas funcionando e as gravações, quase metade dos quais eram músicas gospel, sobreviveram e já foram liberadas sob o título "Million Dollar Quartet".

O próximo registro de Cash, "Folsom Prison Blues", chegou ao Top 5 da Country Singles, e "I Walk the Line" se tornou número 1 na Country Singles e 17° na Pop Singles. "Home of the Blues", foi gravado em seguida, mais especificamente em em julho de 1957. Embora ele fosse o artista mais consistente e que mais vendia na época, entre os artistas da Sun, Cash se sentiu limitado por seu contrato com a pequena gravadora, em parte devido ao fato de que Phillips não estava interessado nas gravações gospel de Johnny e ele estava apenas recebendo um royalty de 3% como oposição à taxa fixa de 5%. Presley já havia deixado a Sun, e Phillips estava focando sua atenção em promover Lewis. No seguinte, Cash deixou a gravadora para assinar uma oferta lucrativa com a Columbia Records, onde o seu single "Don't Take Your Guns to Town" se tornou um de seus maiores sucessos.

No início de 1960, Cash saiu em turnê com a Carter Family. Em 1961 ele atuou no filme "Five Minutes to Live". Ele também escreveu e cantou o tema de abertura.

Imagem Outlaw

Cash e June
À medida que sua carreira estava decolando no final de 1950, Cash começou a beber muito e tornou-se viciado em anfetaminas e barbitúricos. Por um breve momento, ele dividiu um apartamento em Nashville com Waylon Jennings, que era viciado em anfetaminas. Cash utilizou a parte superior para se manter acordado durante as turnês. Amigos brincavam sobre seu "nervosismo" e comportamento imprevisível, muitos ignoravam os sinais de seu vício em drogas. Em uma olhada por trás das cenas do The Johnny Cash Show, Cash afirma ter "tentou todas as drogas que havia para tentar".

Apesar de tudo, a criatividade frenética de Cash ainda estava entregando hits. Sua versão de "Ring of Fire" foi um sucesso, atingindo o topo da Country Singles e  entrou Top 20 da Billboard Hot 100. A canção foi escrita por June Carter e Merle Kilgore. A canção foi originalmente realizada pela irmã de June.

Em junho de 1965, o caminhão de Cash pegou fogo devido a um rolamento de roda superaquecido, provocando um incêndio florestal que queimou centenas de hectares em Los Padres National Forest, na Califórnia. Quando o juiz perguntou a Cash porque ele fez isso, Cash disse: "Eu não fiz isso, meu caminhão fez, e ele está morto, então você não pode questioná-la". O incêndio destruiu 508 hectares. Cash não se arrependeu: "Eu não me importo com seus malditos urubus amarelos". O governo federal processou-o e recebeu 125,172 dólares (923,127 dólares de hoje). Cash entrou em acordo e pagou 82.001 dólares. Ele disse que era a única pessoa processada pelo governo por iniciar um incêndio florestal.

Embora Cash tenha, cuidadosamente, cultivado uma imagem de bandido romântico, ele nunca cumpriu uma pena na prisão. Apesar de ter ido na cadeia sete vezes por faltas, cada estadia durou apenas uma única noite. O problema mais sério de Cash com a lei foi em 1965 quando um esquadrão antinarcóticos em El Paso, Texas, o pegou em flagrante. Os oficiais pensavam que Cash trazia heroína do México, mas na verdade eram apenas anfetaminas, escondidas na caixa de seu violão. Cash também foi preso no ano seguinte em Starkville, Mississippi, ao invadir propriedade privada para apanhar flores. Esse episódio foi uma das inspirações para a canção "Starkville City Jail". O mais notável foi que Cash voluntariamente ia a diversas prisões para tocar para os presos, pelos quais ele sentia imensa compaixão.

Johnny Cash e Willie Nelson
Durante os anos 1960 Cash lançou vários álbuns conceituais, como "Bitter Tears", de 1964 e "Ballads Of The True West", de 1965. Entretanto o vício continuava, e seu comportamento destrutivo provocou o divórcio, além de causar várias confusões durante seus shows.

 Em 1967, o dueto de Cash com June Carter, "Jackson", ganhou um Grammy.

Johnny Cash estava em Walker County, Geórgia, para onde ele foi levado depois de ser envolvido em um acidente de carro enquanto carregava um saco de comprimidos prescritos. Cash tentou subornar um delegado local, que virou o dinheiro para baixo, e depois passou a noite em uma prisão em LaFayette Geórgia. O cantor foi liberado após uma longa conversa com o xerife Ralph Jones, que o avisou de seu comportamento perigoso e um desperdício de potencial. Johnny creditou essa experiência para salvar a sua vida, e mais tarde ele voltou para Lafayette para tocar um concerto beneficente que reuniu 12.000 pessoas (a população da cidade era menos de 9.000 na época) e arrecadou US$ 75.000 para o ensino médio.

Com a ajuda da esposa e influenciado por uma conversão religiosa alcançada depois de uma tentativa fracassada de suicídio, Cash começou a batalha contra o vício. No dia 22 de fevereiro de 1968, Cash pediu June em casamento durante um show em Londres, Ontário, Canadá, o casal se casou com uma semana mais tarde (em 1 de março), em Franklin, Kentucky. June havia concordado em se casar com Cash depois dele estar "limpo". Ele redescobriu sua fé cristã, tendo um "apelo" na Evangel Temple, uma pequena igreja na área de Nashville, pastoreada pelo Reverendo Jimmie Rodgers Snow, filho da lenda da música country Hank Snow.

De acordo com o amigo de longa data Marshall Grant, o "renascimento" de Cash em 1968 não fez com que ele parasse de usar anfetaminas completamente. No entanto, em 1970, Cash parou de usar drogas por um período de sete anos. Grant afirma que o nascimento do filho de Cash, John Carter Cash, inspirou Cash para acabar com sua dependência. Cash começou a usar anfetaminas novamente em 1977. Em 1983, ele estava, mais uma vez, viciado, e entrou na Betty Ford Clinic, em Rancho Mirage, Califórnia, para reabilitação. Cash conseguiu ficar longe das drogas por vários anos, mas em 1989, estava novamente viciado, sendo internado no Cumberland Heights Alcohol and Drug Treatment Center. Em 1992, ele entrou na Loma Linda Behavioural Medicine Centre, em Loma Linda, Califórnia, para a sua reabilitação final.

Folsom Prison Blues

Cash sentia grande compaixão por prisioneiros. Ele começou a realizar shows em várias prisões, a partir do final dos anos 1950. Seu primeiro show na prisão foi realizado em 01 de janeiro de 1958 em San Quentin State Prison. Estas performances levaram a um par de altamente bem-sucedidos álbuns ao vivo, "Johnny Cash at Folsom Prison" (1968) e "Johnny Cash at San Quentin" (1969).

O registro de Folsom Prison foi introduzido por uma versão de seu clássico "Folsom Prison Blues", enquanto o registro de San Quentin incluía a inédita "Boy Named Sue", escrita por Shel Silverstein, que alcançou o 1° lugar na Hot Country Singles, Hot Adult Contemporary Tracks, Canadian RPM Country Tracks e Canadian RPM Adult Contemporary Tracks. O single também alcançou a 2° colocação na Billboard Hot 100, a 3° na Canadian RPM Top Singles e Irish Singles Chart, a 4° na U.K. Singles Chart e a 13 na Dutch Top 40.

Além de suas performances em prisões dos EUA, Cash também se apresentou no Presídio Österåker na Suécia em 1972. O álbum ao vivo "På Österåker" foi lançado em 1973. Entre as canções, escuta-se  Cash falando sueco, o que foi muito apreciado pelos presos.

Casamentos e família

Em 18 de julho de 1951, enquanto estava no treinamento da Força Aérea, Cash conheceu Vivian Liberto, que tinha apenas 17 anos, em um rinque de patinação em sua terra natal, San Antonio. Eles namoraram durante três semanas, até Cash ser enviado para a Alemanha para um período de de três anos. Durante esse tempo, o casal trocou centenas de páginas de cartas de amor. Em 7 de agosto de 1954, um mês após sua demissão, eles se casaram na igreja católica St. Anne, em San Antonio. A cerimônia foi realizada por seu tio, o Padre Vicente Liberto. Eles tiveram quatro filhas: Rosanne, Kathy, Cindy e Tara. O abuso de Cash de drogas e álcool, constantes turnês, e os assuntos com outras mulheres, e sua estreita relação com a sua futura esposa June Carter, levou Liberto a pedir o divórcio em 1966.

Em 1968, 13 anos depois do primeiro encontro nos bastidores do Grand Ole Opry, Cash pediu June Carter em casamento, uma cantor country, durante uma performance ao vivo em Londres, Ontário, se casararam em 01 de março de 1968, em Franklin, Kentucky . Eles tiveram um filho juntos, John Carter Cash. Eles continuaram a trabalhar juntos por 35 anos, até June Carter morrer em 2003. Cash morreu apenas quatro meses depois. Carter co-escreveu um dos maiores sucessos de Cash, "Ring of Fire", com o cantor Merle Kilgore. Ela e Cash ganharam dois prêmios Grammy por seus duetos.

"The Man in Black"

De 1969 a 1971, Cash estrelou seu próprio programa de TV, The Johnny Cash Show, na rede ABC. The Statler Brothers abriu para ele em cada episódio, a família Carter e a lenda do rockabilly Carl Perkins também fizeram parte da comitiva. No entanto, Cash também gostava de apresentar artistas mais contemporâneos como convidados, esses notáveis ​​incluíram Neil Young, Louis Armstrong, Kenny Rogers and The First Edition (que apareceu quatro vezes em seu programa), James Taylor, Ray Charles, Eric Clapton (em seguida, levando Derek and the Dominos) e Bob Dylan. Durante o mesmo período, ele contribuiu com a canção-título e outras canções para o filme "Little Fauss and Big Halsey", que foi estrelado por Robert Redford, Michael J. Pollard e Lauren Hutton. A canção título, "The Ballad of Little Fauss and Big Halsey", foi nomeado para um Globo de Ouro.

Cash havia se encontrado com Bob Dylan em meados dos anos 1960 e tornaram-se mais amigos quando eles eram vizinhos nos anos 1960 em Woodstock, Nova York. Cash estava entusiasmado com a reintrodução de Dylan a sua audiência. Cash cantou um dueto com Dylan na faixa "Girl from the North Country" do álbum "Nashville Skyline".

Outro artista que recebeu um impulso importante na carreira através  The Johnny Cash Show foi o compositor Kris Kristofferson, que estava começando a fazer um nome para si mesmo como um cantor/compositor. Durante uma performance ao vivo de Kristofferson, em que ele executou "Sunday Mornin' Comin' Down", Cash se recusou a mudar as letras de acordo com executivos da rede, cantando a canção com suas referências à maconha intactas. A faixa foi lançada por Cash no ano seguinte, alcançando o topo da Hot Country Singles e Canadian RPM Country Tracks.

Ao início dos anos 1970, ele havia cristalizado sua imagem pública como "The Man in Black". Ele regularmente realizava seus shows todo vestido de preto, vestindo um longo casaco preto até o joelho. Este equipamento estava em contraste com os trajes usados ​​pela maioria dos grandes astros da música country: terno de strass e botas de cowboy. Em 1971, Cash escreveu a canção "Man in Black", para ajudar a explicar o seu vestuário.

Ele se vestia de preto, em nome dos pobres e famintos, em nome de "o prisioneiro que há muito pagou por seu crime e em nome daqueles que foram traídos pela idade ou drogas...Os velho ainda são negligenciados, os pobres continuam pobres, os jovens continuam a morrer antes do tempo, e não estamos fazendo muitos movimentos para fazer as coisas direito. Ainda há muita escuridão para carregar".

Em meados de 1970, a popularidade de Cash e suas canções sucesso começaram a declinar. Ele fez comerciais para a Amoco, uma empresa impopular em uma época em que as companhias de petróleo obtinham lucros elevados, enquanto os consumidores sofreram com os preços elevados da gasolina e carências. No entanto, sua autobiografia (a primeira), intitulada "Man ​​in Black", foi publicado em 1975 e vendeu 1,3 milhões de cópias. A segunda "Cash: The Autobiography", foi lançada em 1997. Sua amizade com Billy Graham levou à produção de um filme sobre a vida de Jesus, "The Gospel Road", que Cash co-escreveu e narrou.

Ele também continuou a aparecer na televisão, apresentando o especial de Natal da CBS durante os anos 1970. Mais tarde, as aparições na televisão incluiram um papel em um episódio de Columbo (Swan Song). Ele também apareceu com sua esposa em um episódio de Little House on the Prairie, intitulado "The Collection".

Cash e Nixon
Ele era amigo de todos os Presidente dos EUA começando por Richard Nixon. Ele estava mais próximo de Jimmy Carter, que se tornou seu amigo intimo. Cabe ressaltar que Jimmy Carter era um primo distante de sua esposa, June Carter Cash.

Quando foi convidado para se apresentar na Casa Branca pela primeira vez em 1970, Richard Nixon pediu que ele tocasse "Okie from Muskogee" (uma sátira de Merle Haggard sobre as pessoas que desprezavam os usuários de drogas na juventude e os manifestantes de guerra) e "Welfare Cadillac" (uma canção de Guy Drake, que nega a integridade dos beneficiários da previdência social). Cash se recusou a  tocar as faixas, incluindo "The Ballad de Ira Hayes", e suas próprias composições, "What Is Truth" e "Man in Black". Cash escreveu que o motivo para negar as escolhas de Nixon foi a falta de tempo para ensaiar as músicas, ao invés de qualquer razão política.

The Highwaymen

Da esquerda para a direita Kris Kristofferson,
 Johnny Cash, Waylon Jennings e Willie Nelson
Em 1980, Cash entrou para o Country Music Hall of Fame, mas durante a década de 1980 seus discos não conseguiram fazer sucesso, embora ele tenha continuado a fazer turnês de sucesso. Em meados de 1980, ele gravou e excursionou com Waylon Jennings, Willie Nelson e Kris Kristofferson, eles eram chamados de The Highwaymen, fazendo três álbuns de sucesso que foram liberados começando com o originalmente intitulado "Highwaymen" em 1985, seguido por "Highwaymen 2" em 1990 e concluindo com "Highwaymen - The Road Goes on forever" em 1995.


Durante esse período, Cash apareceu diversas vezes na televisão. Em 1981, ele estrelou The Pride of Jesse Hallam e apareceu no Muppet Show. Em 1983, ele apareceu como um xerife herói em Murder in Coweta County.

Cash teve uma e voltou a usar drogar após receitarem para ele analgéscos administrados para uma séria lesão abdominal em 1983, causada por um incidente incomum em que ele foi chutado e ferido por uma avestruz que ele mantinha em sua fazenda.

Em uma visita ao hospital em 1988, desta vez para visitar Waylon Jennings (que se recuperava de um ataque cardíaco), Jennings sugeriu que Cash fizesse um exame para saber qual q situação de seu coração. Os médicos recomendaram uma cirurgia cardíaca preventiva e Cash foi submetido a cirurgia de ponte de Safena no mesmo hospital. Ambos se recuperaram, embora Cash tenha se recusado a usar os analgésicos receitados, temendo uma recaída. Mais tarde, Cash afirmou que durante sua operação, ele teve o que é chamado de "experiência de quase morte". Ele disse que teve visões do céu, que eram tão bonitas que ele ficou com raiva quando acordou vivo.

A carreira de Cash não andava muito bem na década de 1980. Ele percebeu que sua gravadora a quase 30 anos, a Columbia, estava sendo indiferente com ele. Como protesto, Cash gravou a faixa "Chicken in Black", uma paródia de si mesmo, em que seu cérebro foi implantado em uma galinha. Mais irônico que a música, foi o sucesso que ela fez. Pouco tempo depois Cash e a Columbia se separaram.

Em 1986, Cash voltou ao Sun Studios em Memphis para se juntar a Roy Orbison, Jerry Lee Lewis e Carl Perkins para criar o álbum "Class of '55". Também em 1986, Cash publicou seu único romance, "Man in White". Ele também gravou "Johnny Cash Reads The Complete New Testament" em 1990.

American Recordings

Após deixar a Columbia Records, ele teve uma passagem curta e sem sucesso com a Mercury Records, entre 1987 a 1991. Sua carreira foi rejuvenescida na década de 1990, levando sua música para um público  que tradicionalmente não é muito interessaso pela música Country. Em 1991, ele cantou uma versão de "Man in Black" em um álbum da banda de punk cristão One Bad Pig. Em 1993, ele cantou "The Wanderer" no "Zooropa" do U2. Embora não seja mais procurado por grandes gravadoras, foi oferecido  a Cash um contrato com o selo do produtor Rick Rubin, a American Recordings, mais conhecido pelo rap e hard rock.

Sob a supervisão de Rubin, ele gravou American Recordings (1994) em sua sala de estar, acompanhado apenas por seu violão. O álbum contou com covers de artistas contemporâneos selecionados por Rubin e teve uma boa recepção da crítica e foi um sucesso comercial, ganhando um Grammy de Melhor Álbum de Folk Contemporâneo em 1995.

Space Coyote (Cash) e Homer
Este foi o início de uma década de elogios da indústria da música e sucesso comercial. Cash associou-se a Brooks & Dunn e juntos regravaram o clássico "Folsom Blues Prison" para o álbum "Red Hot + Country", produzido pela Red Hot Organization, sendo que todo o dinheiro arrecadado foi destinado ao combate da AIDS/HIV. No mesmo álbum, ele tocou  "Forever Young", sua música favorita do Bob Dylan.

Ele emprestou sua voz para uma participação especial no episódio The Mysterious Voyage of Homer dos Simpsons. Cash foi o "Space Coyote" que orienta Homer Simpson em uma busca espiritual. Em 1996, Cash convocou Tom Petty and the Heartbreakers e juntos lançaram "Unchained", que ganhou o Grammy Melhor Álbum Country em 1998.

Últimos anos e morte

Em 1997, Cash foi diagnosticado com a doença neurodegenerativa síndrome de Shy-Drager, é um distúrbio degenerativo caracterizado por danos progressivos ao sistema nervoso autônomo, tremores musculares, rigidez, movimentos lentos e outras perdas neurológicas generalizadas. O diagnóstico foi depois alterado para neuropatia autonômica associada com a diabetes. Esta doença forçou Cash para reduzir sua turnê. Ele foi hospitalizado em 1998 com grave pneumonia, que prejudicou seus pulmões.

Os álbuns "American III: Solitary Man" (2000) e "American IV: The Man Comes Around" (2002) contém a resposta de Cash para sua doença sob a forma de canções de um tom ligeiramente mais sombrio do que os dois primeiros álbuns da série. O videoclipe de "Hurt", canção composta por Trent Reznor do Nine Inch Nails, foi indicada em sete categorias do Video Music Awards da MTV, ganhando o prêmio de Melhor Fotografia. Em 2004 "Hurt" também venceu o Grammy de Melhor Videoclipe.

June Carter Cash morreu em 15 de maio de 2003, aos 73 anos de idade. June havia dito a Cash para continuar trabalhando, então ele continuou a gravar, completando mais de 60 músicas nos últimos quatro meses de sua vida. No dia 05 de julho de 2003, em um show (que foi sua última apresentação pública), antes de cantar "Ring of Fire", Cash leu uma declaração sobre sua falecida esposa que ele havia escrito pouco antes de subir ao palco:

O espírito de June Carter ofusca-me esta noite com o amor que ela tinha por mim e o amor que tenho por ela. Nos conectamos em algum lugar entre aqui e o céu. Ela veio para uma visita curta, acho que, do céu para me visitar hoje à noite para me dar coragem e inspiração, como ela sempre teve.

Rick Rubin no estúdio com Johnny Cash e Tom Petty
Menos de quatro meses depois Johnny Cash morreu devido ao diabetes aos 71 anos de idade enquanto estava hospitalizado no Baptist Hospital em Nashville, Tennessee. Ele foi enterrado ao lado de sua esposa no Hendersonville Memory Gardens, perto de sua terra natal, Hendersonville, Tennessee.

Em 24 de maio de 2005, Vivian Liberto, a primeira esposa de Cash, e mãe de Rosanne Cash e outras três filhas, morreu em uma cirurgia para remover um câncer de pulmão aos 71 anos de idade. Era aniversário de 50 anos filha de Rosanne.

Em junho de 2005, a casa de lago de Cash em Hendersonville  foi posta à venda. Em janeiro de 2006, a casa foi vendida para o vocalista do Bee Gees, Barry Gibb e sua esposa Linda por US$ 2,3 milhões. A casa foi destruída pelo fogo em 10 de abril de 2007.

Uma das colaborações finais Cash com o produtor Rick Rubin, intitulado "American V: A Hundred Highways", foi lançado postumamente em 04 de julho de 2006. O álbum estreou na posição número 1 na Billboard Top 200 e na Top Country Albums.

Em 23 de fevereiro de 2010, três dias antes do que teria sido o 78 º aniversário de Cash, a família de Cash, Rick Rubin e a Lost Highway Records lançaram seu segundo álbum póstumo, intitulado "American VI: Aint No Grave".

Legado

Em seus 49 anos de carreira, Johnny Cash escreveu mais de 1000 canções, lançou 55 álbuns de estúdio, 6 ao vivo, 84 compilações, 165 singles (13 número 1), 19 videoclipes e 2 trilhas sonoras.

Johnny Cash recebeu diversos prêmios ao longo de sua carreira, como 1 Academy of Country Music, 1 Academy of Achievement, 3 Americana Music Association, 9 Country Music Association, 17 Grammy Awards e 1 MTV Video Music Awards.

Cash faz parte do Hollywood Walk of Fame (1960), Nashville Songwriters Hall of Fame (1977), Songwriters Hall of Fame (1977), Country Music Hall of Fame and Museum (1980), Rock and Roll Hall of Fame (1992), Kennedy Center Honors (1996), Rockabilly Hall of Fame, National Medal of Arts (2001) e Gospel Music Hall of Fame (2011).

De seus primeiros dias como um dos pioneiros do rockabilly e rock and roll na década de 1950, a suas décadas como um representante internacional da música country, para o seu ressurgimento para a fama na década de 1990 como uma lenda viva e um ícone do country alternativo, Cash influenciou inúmeros artistas e deixou uma grande obra. Após a sua morte, Cash foi reverenciado pelos maiores músicos populares de sua época. Sua imagem rebelde e muitas vezes sua postura anti-autoritária influenciaram o punk rock.

Entre as crianças de Cash, sua filha Rosanne Cash (pela primeira esposa Vivian Liberto) e seu filho John Carter Cash (por June Carter Cash) são notáveis ​​da música country, pelos seus próprios méritos.

Cash promovia e defendia os artistas que beiravam os limites do que era aceitável na música country, mesmo enquanto era o símbolo mais conhecido do estilo. Em um concerto em 2002 vários astros prestaram-no tributo, incluindo Bob Dylan, Chris Isaak, Wyclef Jean, Norah Jones, Willie Nelson e U2. Dois discos-tributo foram lançados pouco depois de sua morte: Kindred Spirits, com trabalhos de artistas famosos, e Dressed In Black, com versões de músicos menos conhecidos.

Embora ele tenha composto mais de uma centena de músicas e lançado dúzias de álbuns, o trabalho criativo de Cash não conseguiu ser silenciado por sua morte. Um box set, intitulado i, foi lançado postumamente. Incluía quatro CDs de matérial inédito gravado com Rubin, assim como um CD retrospectivo, nestes cds constam versões de músicas de Bob Marley, Cat Stevens, Simon and Garfunkel, sendo que um dos quatro cds de músicas inéditas trata-se de um álbum gospel, onde interpreta canções religiosas que sua mãe cantava para ele quando criança, conta ainda com "Best of Cash on American. Johnny Cash American V: A Hundred Highways", com mais material das sessões com Rubin, foi lançado em 4 de Julho de 2006, trazendo canções do próprio Cash e mais covers de Bruce Springsteen e Hank Williams e chegou ao topo da parada da Billboard - o primeiro álbum de Cash a alcançar este posto desde "Johnny Cash at San Quentin" de 1969.

Em 23 de Fevereiro de 2010 (três dias antes da data em que Cash faria 78 anos) saiu "American VI: Ain't No Grave", anunciado como contendo de fato as últimas gravações de Johnny Cash, que incluiam covers de Sheryl Crow e Claude Ely e músicas antes gravadas por Elvis Presley e Hank Snow.

Em 2005 foi lançado o filme "Walk the Line" (no Brasil Johnny & June) com Joaquin Phoenix no papel de Cash e Reese Witherspoon como June Carter, dirigido por James Mangold, uma biografia filmada. O filme que recebeu o Oscar de melhor atriz para Witherspoon e uma indicação de melhor ator para Joaquin Phoenix.

Em 2006, o quadrinhista alemão Reinhard Kleist lançou "Cash - I see a darkness", biografia em quadrinhos de Johnny Cash, abrangendo as décadas de 1950 e 1960, mostrando o início da carreira do cantor. O livro recebeu diversos prêmios, dentre os quais o de Melhor Graphic Novel alemã de 2008. Em outubro de 2009, o livro ganha sua edição em português, no Brasil, pela editora portoalegrense 8INVERSO. A Música "'Til Kingdom Come" do álbum X&Y do Coldplay, lançado em 2005, foi escrita especialmente para que ele interpretasse. Contudo, ele morreu antes de ter a chance de entrar no estúdio.

Oito anos após sua morte, seu videoclipe "Hurt", uma reinterpretação do sucesso do Nine Inch Nails, foi considerado pela NME, uma das mais tradicionais e importantes revistas de músicas do mundo, como o melhor videoclipe de todos os tempos.
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