The Black Crowes - Biografia

A primeira encarnação da banda começou em 1984 como "Mr. Crowe's Garden", em Atlanta, Georgia, uma banda dedicada a celebrar os anos 1970. Ao longo da história da banda, várias formações existiram, mas a base da banda se manteve inatcta, sempre mantendo os irmãos Chris e Rich Robinson. A banda foi fortemente influenciada pelos Rolling Stones, The Faces, Buddy Guy, Otis Redidng e Humble Pie.

Em 1988, George Drakoulias viu a banda durante um show em Nova York e fez com que assinassem um contrato com a Def American, em 1988 (Encontrei em outras fontes que o contato de Drakoulias e a assinatura do contrato ocorreram em 1989). Eles mudaram seu nome para The Black Crowes pouco tempo depois.

O primeiro álbum da banda, "Shake Your Money Maker", foi lançado em 1990 e produzido por George Drakoulias. Nessa época a banda era composta por Chris Robinson (vocais), Rich Robinson (guitarra), Jeff Cease (guitarra), Johnny Colt (baixo) e Steve Gorman (bateria). O título do álbum foi retirado da faixa homônima lançada em 1961 por Elmore James. O álbum se tornou um clássico e é elogiado por fãs de diferentes estilos. A boa recepção do álbum está muito vinculada a grande quantidade de boas faixas, entre elas podemos citar: "Hard to Handle", "She Talks to Angels", "Jealous Again", "Twice As Hard", "Sister Luck" e "Seeing Things". No dia 22 de agosto de 1991 o álbum alcançou a marca de 3 milhões de álbuns vendidos, chegando a 5 milhões em 4 de maio de 1995. Veja a posição dos singles nas paradas.

Em março de 1991, os Black Crowes foram convidados para abrir shows do ZZ Top. Durante a tour, Chris Robinson fez algumas observações sarcásticas sobre comercialismo e foram expulsos após expressarem suas opiniões sobre manter bandas de rock livres da incorporação de patrocinadores, já que a marca de cerveja que estava realizando a excursão, obviamente, não gostou nem um pouco da idéia.

Dois meses depois a banda sairia em turnê própria, abrindo seus shows com um ato da ópera Maggie’s Dream. Como se pode perceber, Chris Robinson não é uma pessoa fácil, e na mesma época foi preso por agressão e por perturbar a paz depois de discutir com uma cliente de uma loja de conveniência em Denver. Passou três meses brigando na Justiça, onde conseguiu o direito de cumprir 6 meses de trabalho comunitário em liberdade após desembolsar 530 dólares de multa.

Chris desmoronou em desnutrição e esgotamento durante a passagem da banda pelo Reino Unido, onde estava sendo altamente requisitada. Mal se recuperou dos problemas de saúde e o vocalista levou sua banda ao Monsters Of Rock em Moscou, na Rússia, onde abriram para o Mötley Crüe e Queensrÿche, entre outros.

Depois de substituir o guitarrista Jeff Cease por Marc Ford, a banda lançou seu segundo álbum, "The Southern Harmony and Musical Companion", em 12 de maio de 1992. O Crowes apoia a retórica a favor da maconha, tocando no Great Atlanta Pop Festival, organizado pela National Organization to Reform Marijuana Laws, algo como Organização Nacional Para Reforma das Leis da Maconha.

O álbum estreou na 1° posição da Billboard 200, gerando os singles "Remedy", "Sting Me", "Sometimes Salvation" e "Hotel Illness". Esse álbum bateu um recorde, conseguiu a marca de quatro singles em primeiro lugar nas paradas, batendo o anterior alcançado por Tom Petty em 1989. Esse é o álbum em que eles mostram toda a sua capacidade e sem dúvida é um retrato fiel da melhor fase da banda. Veja a posição dos singles nas paradas.

Com o sucesso, a banda se estabeleceu como uma atração obrigatória nos concertos populares de verão nos EUA. Ainda em 1992 a banda adicionou o tecladista Eddie Hersch ao grupo como um integrante permanente.

Em março do mesmo ano a banda encerraria um show em Louisville, Kentucky, após tocar apenas uma música, devido a problemas no backstage entre os roadies e oficiais da divisão de narcóticos do estado. Neste mesmo dia, o chefe de segurança e o supervisor comercial da banda foram presos após agredirem os policiais. 

Em 1994, o terceiro álbum da banda é lançado, "Amorica". A capa do álbum chamou mais a atenção que as faixas contidas nele. A capa mostra o close de uma mulher de biquíni, que tem parte de seus pêlos pubianos expostos. A ilustração do biquíni possui desenhos que remetem a bandeira norte-americana, por isso algumas tiragens tiveram sua capa alterada devido a atritos com autoridades governamentais. Eles carregam no experimental em "Gone” e “A Conspiracy", na melodia em "Wiser Time" e no groove em "P.25 London". A turnê de promoção de Amorica, a banda abriu para o Grateful Dead em Tampa em 7 de abril de 1995, a única vez que as bandas tocaram juntos. Ainda em 1995, o álbum alcançou a marca de 500 mil cópias vendidas. Veja a posição dos singles nas paradas.

Durante a turnê deste disco, a banda veio ao Brasil e faz um show com longas jam sessions.

"Three Snakes and One Charm" foi lançado em 23 de julho de 1996. Nessa época a banda quase se desfez. Problemas pessoais e musicais envolvendo os irmãos Robinson e a falta de um direcionamento musical, fizeram desse álbum um trabalho irregular, principalmente pela ausência de boas composições. Mesmo com suas falhas, "Three Snakes and One Charm" é um álbum vitorioso, principalmente porque a musicalidade do Black Crowes continuou a se aprofundar no ecletismo, sobretudo a partir guitarrista Rich Robinson. "Sua musicalidade seria ainda mais impressionante se as músicas fossem iguais em qualidade", disse Stephen Thomas Erlewine em seu review ao AllMusic.

Em maio e junho de 1997, a banda gravou um álbum chamado "Band", mas foi rejeitado pelo seu selo, American Recordings.

Em agosto de 1997, Marc Ford é despedido depois de cinco anos como guitarrista da banda. Poucos meses depois, o baixista Johnny Colt também sai, entrando em seu lugar Sven Pipien, ex-Mary My Hope.

Após assinarem contrato com a Columbia Records (a antiga gravadora deles foi absorvida pela Columbia nesse ano), é lançado em 1998 o quinto álbum da banda, "By Your Side". Produzido por Kevin Shirley, o disco é uma espécie de retorno às origens. Musicalmente, os irmãos Robinson nunca estiveram tão entrosados. O guitarrista Audley Freed, ex-Cry of Love, juntou-se antes da gravação de "By Your Side", mas não foi incluído nas sessões de gravação.

O álbum foi bem recebido pela critica, principalmente por ter voltado a simplicidade de "Shake Your Money Maker". "Ele representa o retorno de uma grande banda para o que ela faz de melhor", disse Gemma Tarlach do Milwaukee Journal Sentinel. Alguns críticos, também observaram a mudança na abordagem, ridicularizando por voltar ao meu mesmas influências percebidas em seu álbum de estréia. Jim Farber do Daily News, disse que o álbum é "uma cópia-da-cópia-da-cópia" e marcou "Go Faster", como uma versão acelerada de "Hot 'n' Nasty" do Humble Pie. "By Your Side" mostra como é impossível "agradar gregos e troianos". Nem sempre a volta as origens é bem interpretada pelos criticos, que sempre buscam fazer comparações em cada faixa que escutam. O Black Crowes voltou a fazer a fórmula de sucesso do inicio de sua carreira, algo abandonado nos dois álbuns anteriores. Muitos criticaram eles por estraem se tornando experiementais demais e agora os criticam por voltarem a simplicidade inicial da banda.

"By Your Side" não é um álbum ruim, faixas como "Kickin' My Heart Around", "Only a Fool", "Go Faster" e "HorseHead", se destacam.

Em outubro de 1999, a banda se juntou com guitarrista do Led Zeppelin, Jimmy Page, para dois pares de shows em Nova York e Los Angeles, produzindo uma versão ao vivo, "Live at the Greek". Versões de clássicos zeppelianos com o toque especial dos irmãos Robinson fazem deste um disco empolgante do começo ao fim. A colaboração conduziu a uma turnê mais extensa com Page e o The Who no verão de 2000, durante o qual Pipien foi substituído por Greg Rzab. Após a turnê, o vocalista Chris Robinson casou-se com a atriz Kate Hudson em 31 de dezembro de 2000, antes de voltar ao estúdio para gravar o sexto álbum da banda.

Em maio de 2001, a banda lançou "Lions" pelo rótulo do Richard Branson, a V2. O álbum estreou na Billboard 200 na 20° posição, vendendo mais de 53.000 cópias em sua primeira semana. "Lions" recebeu críticas mistas, embora o som do álbum tenha recebido elogios, uma queixa freqüente era a falta de canções memoráveis. Alguns críticos classificaram "Lions" como uma imitação pobre de influências da banda, tais como Led Zeppelin.

A turnê que se seguiu após o lançamento do álbum aconteceu ao lado do Oasis pelos Estados Unidos e uma breve turnê pela Europa e Japão.

A banda se dissolveu em janeiro de 2002, com a saída do baterista Steve Gorman (Ele esteve presente em todos os álbuns da banda junto com os irmão Robinson) e um anúncio que a banda iria "dar um tempo".

Um álbum ao vivo montado a partir de dois shows realizados em 2001 no Orpheum Theatre de Boston, foi lançado em agosto de 2002. Em 2004, alguns membros da banda se reuniram para tocar "Sometimes Salvation" com o Gov't Mule em 2004 no Jammy Awards. Durante o hiato, Chris Robinson lançou dois álbuns solo: "New Earth Mud", em 2002, e  "This Magnificent Distance", em 2004. Enquanto isso, Rich Robinson formou uma banda de vida curta chamada Hookah Brown antes de lançar seu álbum solo, "Paper", em 2004.

No início de 2005, os irmãos Robinson, juntamente com Eddie Harsch remontaran a banda, trazendo Marc Ford e Sven Pipien de volta - na ausência do membro fundador Steve Gorman - recrutaram Bill Dobrow para a bateria. A passagem de Dobrow foi curta, Gorman retornou a banda. A banda continuou a turnê ao longo de 2005, incluindo uma abertura para a turnê de verão de Tom Petty and the Heartbreakers e cinco noites no Fillmore em San Francisco. O segundo show no Fillmore foi filmado em alta definição e liberado mais tarde em 2006, como "Freak 'n' Roll into the Fog" em DVD, Blu-Ray e CD de áudio.

No outono de 2006, Eddie Harsch e Marc Ford deixaram a banda, o último avisou de sua saída via fax à beira de uma turnê de outono. Harsch e Ford foram substituidos, respectivamente, por Rob Clores e Paul Stacey, respectivamente. Em agosto de 2007, a banda substituiu Clores com Adam MacDougall. Além disso, a banda convidou o guitarrista Luther Dickinson do North Mississippi Allstars para tocar em seu próximo álbum, intitulado "Warpaint". Dickinson substituíu, oficialmente, Stacey como guitarrista em novembro de 2007.

Um álbum ao vivo intitulado "Live at the Roxy", foi lançado em 10 de julho de 2007.

O primeiro álbum do Black Crowes, "após a reforma", "Warpaint", foi lançado em 03 de março de 2008. Warpaint foi aclamado pela crítica, o álbum estreou na 5° posição da Billboard 200, a melhor estréia da banda desde "The Southern Harmony and Musical Companion". A banda lançou-se em uma turnê internacional para promover o álbum.

Ainda em 2008, o Black Crowes entrou com uma ação contra a cantora country Gretchen Wilson, alegando que ela infringiu seus direitos de autorais para a canção "Jealous Again"

Em abril de 2009, a banda lançou um álbum duplo ao vivo intitulado "Warpaint Live". O primeiro disco consiste no álbum "Warpaint" reproduzido em sua totalidade, enquanto o segundo disco é composto de clássicos do catálogo da banda. O desempenho inteiro contido no set foi gravado em 20 de março de 2008, no Wiltern Theater em Los Angeles. Um DVD com o mesmo desempenho foi lançado em 30 de junho de 2009. 

A banda lançou seu oitavo álbum de estúdio, "Before the Frost...Until the Freeze", no final de 2009. Inicialmente foi vendido o CD "Before the Frost...", que vinha com um código para o download da segunta parte, "Until the Freeze", no site da banda. Estes álbuns foram o resultado de cinco dias de gravação no Levon Helm Studios e novos materiais gravados ao vivo. A recepção do álbum duplo foi muito boa, recebendo uma pontuação de 75/100 pelos críticos e uma pontuação 9/10 pelos usuários do Metacritic.

Em 2010 a banda anunciou o lançamento de "Croweology". O inclui vinte faixas da carreira da banda, cobrindo a carreira da banda desde "Shake Your Money Maker" até  "Lions", todas em versões acústicas. O crítico Stephen Thomas Erlewine disse que o álbum é "uma dádiva generosa e divertida para os fãs que permaneceram fiéis durante todos os anos ". Na verdade o álbum foi lançado para comemorar os 20 anos do lançamento de "Shake Your Money Maker". Logo em seguida eles se lançaram em uma turnê intitulada Say Goodnight to the Bad Guys, parte acústica e parte elétrica.

Após o término da turnê em comemoração dos 20 anos do lançamento de "Shake Your Money Maker", foi anunciado que a banda irá entrar em um novo hiato por tempo indeterminado, como disse Chris Robinson, vocalista da banda: "dois anos, cinco anos, dez anos - você nunca sabe quando se pula no vazio"

"A real história é que têm sido cinco anos de turnê e três albuns e DVDs, então esse recesso é mais para ter um pouco mais de espaço e focar em outras coisas", disse Robinson. "Este é o momento mais gratificante com a banda em 20 anos. Acho que todos estão num bom espaço e nosso hiato não é nada mais do que uma questão de saúde, mental e física. Estamos fazendo isso apenas para ter a liberdade de realizar alguns projetos com outras pessoas e criar nossas crianças, coisas desse tipo". Pode ser uma parada por 18 meses, ou dois anos, talvez cinco. Eu não sei", contou o vocalista. "nós retornaremos quando sentimos que chegou a hora. Não existe final ou começo, é tipo: 'vamos fazer algumas outras coisas por um tempo e vamos voltar quando sentirmos que é a hora certa'", completou em entrevista para a Billboard.

Esperava-se que o último show da banda iria acontecer no dia 19 de dezembro de 2010, na cidade de San Francisco, mas foi anunciada uma turnê de oito shows pela Europa, fazendo do do show do dia 18 de julho de 2011 ,em Mon The Paradiso,Amsterdam, o último da banda antes do hiato.

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